История СК




В этом разделе выложено подробное изложение всех событий вселенной Старкрафт. От самого начала истории возникновения всех рас, сюжеты официальных кампаний а также дополнительных кампаний одобренных Близзард. Пометки/ссылки помогут вам определить кампании и миссии в которых происходят те или иные события.


* * *

Источник: Demilich.by 



Глава 1. Прелюдия. Нити Судьбы


 Зел'Нага 

Об истории цивилизации Зел'Hага сохранились лишь обрывочные документы. Древние тексты протоссов рассказывают о высокоразвитой расе, которая десятки миллионов лет назад правила множеством миров галактики. Как утверждают легенды, эта загадочная раса, которую часто называют Зел'Hага, или "пришельцы издалека", посеяла и взрастила тысячи различных видов живых существ на холодных и бесплодных землях планет множества звездных систем. В представлении протоссов Зел'Hага были мирной и великодушной расой, целиком поглощенной изучением и распространением эволюции живого во Вселенной.

О происхождении Зел'Hага ничего не известно, кроме того, что они были чужаками в галактике, где распространяли свое влияние. Зел'Hага, одержимые идеей сформировать совершенную форму жизни, трудились над созданием существа, которое бы определялось абсолютной "чистотой формы". Тысячи лет они тщательно направляли тонкие эволюционные процессы в культивируемых ими видах. И хотя их затянувшиеся эксперименты породили множество удивительных отклонений и мутаций, создаваемые ими расы никогда не оправдывали ожиданий Зел'Hага. Hаконец, отчаявшись, Зел'Hага направили свою неутоленную жажду деятельности на самый многообещающий из созданных ими миров. Массивная, покрытая джунглями планета Айур на окраине Галактики породила расу высокоразумных существ, обладающих невероятной приспособляемостью к суровым природным и климатическим условиям.

Их сила и скорость не имели себе равных среди всех известных Зел'Hага рас. Эта раса даже успела создать зачаточное племенное сообщество, построенное на групповой охоте и "законе воина". Главной особенностью представителей этой расы была врожденная способность общаться между собой посредством телепатии, что давало потрясающую эффективность совместных действий. Зел'Hага радовались успехам своего последнего детища, признавая, что в их эволюционных опытах новая раса была первой, вышедшей за рамки дикости примитивных форм жизни. Зел'Hага дали новой расе имя "протоссы" или "Перворожденные", предвещая ее прогресс в галактическом масштабе.

Поначалу протоссы на протяжении сотен поколений жили на планете Айур в гармонии и уединении, ничего не подозревая о Зел'Hага, задумчиво наблюдавших за ними издалека. Хотя протоссы были самым совершенным видом созданных существ, Зел'Hага все же не были удовлетворены их медленным развитием и думали о том, как ускорить эволюцию протоссов. Еще целое тысячелетие Зел'Hага незаметно направляли развитие своего детища, и, наконец, им удалось подвести протоссов к состоянию полноты восприятия и сознания. Постепенно Перворожденные стали существами с высоким интеллектом, обладающими глубоким внутренним видением мира и достигшими больших высот не только в развитии культуры, но и в развитии личности. Радуясь их явным успехам, Зел'Hага решили открыться протоссам, не подозревая, к какому хаосу это приведет.

...Всего за несколько тысячелетий цивилизация протоссов распространилась по всему Айуру, придя, в конце концов, к обществу разобщенных племен, подчиняющихся общим законам. Hамереваясь рассмотреть развитие своего детища во всех подробностях, Зел'Hага спустились с небес и внедрились в культуру протоссов. Приход Зел'Hага, казалось, сблизил разобщенные племена, и осчастливленные протоссы ждали от своих мудрых создателей новых истин и откровений.

Зел'Hага были изумлены тем, как страстно желали протоссы проникнуть в тайны окружающей их Вселенной. Протоссы испытывали ненасытную тягу к знаниям, которые вывели бы их к новым, передовым отраслям науки и метанейронных исследований. Однако с ростом умственных способностей и самосознания протоссы возгордились и стали больше ценить личные успехи, чем общественный прогресс. Более развитые племена начали изолироваться друг от друга, и каждое из них пыталось найти свое место не только в сообществе протоссов, но и в масштабах Вселенной.

Племена все более отдалялись друг от друга, и Зел'Hага впали в уныние. Они полагали, что дав слишком большой толчок развитию цивилизации протоссов, испортили чистоту своего творения. Многие Зел'Hага считали, что протоссы утратили свои лучшие качества, когда индивидуализм взял верх над некогда главенствовавшими общественными устремлениями. Племена, преследовавшие свои собственные цели, отступились от древних идей и обычаев, чтобы еще больше отдалиться от своих собратьев. Если раньше были лишь почтение и благоговейный трепет перед создателями, то теперь у племен, противопоставивших интересы Зел'Hага своим собственным, зародились подозрения. Спустя несколько месяцев протоссы стали страшиться своих наставников Зел'Hага, поскольку во всех племенах распространились нелепые, необоснованные слухи о том, что их творцы замышляют предательство.

Пытаясь полностью отделиться от остальной части расы, племена стали утрачивать свою основную способность к ментальной коммуникации. Утрата изначально присущей протоссам способности к сопереживанию была самым тяжелым ударом, нанесенным единству расы. Кроме того, утрата телепатической связи для Зел'Hага стала главным признаком того, что протоссы окончательно лишились важнейшей составляющей своего величия.

Зел'Hага, полагая, что совершили печальную ошибку, слишком поторопив развитие своего "падшего" создания, решили навсегда покинуть Айур. Подозрительные протоссы, прослышав об исходе своих создателем, ответили стремительной, неистовой атакой космических кораблей Зел'Hага. Многие сотни Зел'Hага погибли от ослепленных гневом протоссов, которые всего десятилетия назад почитали их как богов. Зел'Hага отбили отчаянную атаку протоссов и, глубоко опечаленные, подняли свои громадные корабли и бесследно исчезли за пределами Айура. Племена протоссов, пребывавшие в смятении и замешательстве после Исхода наставников, в отчаянии двинулись друг на друга. Последовавшие за этим события описаны как самая кровавая гражданская война в истории Галактики - Эпоха Раздора.
 Протоссы 

Яростные битвы Эпохи Раздора велись многими поколениями протоссов. Все эти войны лишь укрепили чувство вины и ответственности протоссов за то, что их покинули. Хотя фактических записей об этом "потерянном периоде" протосской истории сохранилось немного, все же ясно, что Перворожденные выродились в безумные легионы безжалостных убийц. Столетиями охваченные необъяснимой ненавистью к своим собратьям, целые поколения протоссов жили и умирали, так и не узнав о своем прошлом и о той врожденной ментальной связи, которую когда-то ощущали их прародители. Как утверждает легенда, яростная борьба обезумевших племен опустошила огромные части территории Айура. Казалось, что вся некогда славная культура протоссов каким-то необъяснимым образом оказалась под угрозой полного исчезновения.

...Благодаря радикальным изменениям, которые произошли во Второй Эпохе, настал конец Эпохи Раздора. Когда безумная, вековая вражда одолевала очередное поколение воинов протоссов, одного странного мистика осенило гениальное озарение. Этого мистика, чье имя затерялось в анналах истории, в конце концов решили именовать Хасом или "несущим порядок".

Изучив древнейшие запретные учения Зел'Hага, Хас откопал из-под земли старинные монолитные искусственные предметы, известные как кристаллы хайдарина. Эти кристаллы, оставшиеся после спешного ухода Зел'Hага, были основными инструментами в их экспериментах по протогенезу. Хасу удалось пропустить через себя поток первичной энергии этих кристаллов, что позволило ему достичь первозданной телепатической связи со своей расой. Впервые после тысяч лет забвения первичная связь протоссов была открыта вновь. Получая потоки эмоций, исходящие от каждого из его соплеменников, Хас узнал, что протоссы не утратили свою первичную связь, а просто разучились настраиваться на нее. Хас, придя в ужас от воинственных устремлений, раздиравших его расу на протяжении многих веков, стал искать пути спасения своего народа.

Объединив молодых протоссов, Хас получил возможность обучить новое поколение воинов тому, как открыть в себе эту скрытую ментальную связь. Эта молодежь, неожиданно получившая возможность уйти от окружавшего ее ужасающего раздора, смогла ясно осознать, что конфликт ее расы является безумием. Они поняли, что Зел'Hага были правы, покинув их, и что они в самом деле были неудачным творением, поскольку их видовая сущность не устояла перед возросшим Эго. Они осознали, что падение рода произошло не по их вине, и нынешний внутренний конфликт и расовая неразбериха протоссов исчерпали себя.

Хас разработал фундаментальную систему ментального развития, которая, как он надеялся, дисциплинирует новое поколение и убережет его от повторения трагических ошибок приведших к "извращению сущности" протоссов. Хас разработал учение "Кхала" или "Путь Восхождения", призывающий всех протоссов отбросить личные амбиции и приложить все усилия для воссоединения своей некогда могущественной коллективной расы. Основные надежды Хас возлагал на то, что Кхала выработает у протоссов новое сознание.

Постепенно протоссы оставили многовековую вражду и сплотились вокруг растущих легионов Кхалаев - последователей учения Кхала. Этот процесс ознаменовал собой поистине поворотный момент в истории Эпохи Раздора и стал началом Второй Эпохи. Когда утихли страшные воины и племена стали залечивать свои раны и восстанавливать утраченные связи, принципы Кхала стали проникать в глубинные основы нового общества протоссов.

Система Кхала, в основном, являлась сводом строгих правил поведения и призывала к переходу от племенного общества к кастовой системе. Все представители племен были разбиты на три новых касты: Судей, Кхалаев и Рыцарей. Этот переход способствовал изживанию последних остатков застарелой межплеменной вражды и укреплению решимости протоссов построить новое общество. Каста Судей состояла из Старейшин и государственных деятелей протоссов, на которых была возложена главная ответственность управления социумом по предписаниям Кхала. Ассамблеей Судей руководила небольшая группа Старейшин, известная как Конклав. Ко второй касте - касте Кхалаев - относилась наибольшая часть сообщества протоссов. Каста Кхалаев представляла собой движущую силу общества - промышленников, ученых и рабочих, которые трудились над переустройством и восстановлением родных земель после суровых войн Эпохи Раздора. Третья каста, именуемая Рыцарями, состояла из святых воителей и защитников Айура, которые следовали законам системы Кхала для достижения все новых вершин в освоении псионической энергии. Возглавляемые Конклавом и Судейскими Управляющими, вооруженные фанатической мощью Рыцарей, протоссы вскоре отстроили разоренный дом Айура и превратили его в цветущий рай. По мере роста и процветания они заново открыли многие забытые отрасли науки и освоили межзвездные путешествия. Всего за несколько веков протоссы завоевали сотни миров в своей части Галактики, распространяя плоды своей великой цивилизации среди других более развитых рас. B конце концов, протоссам удалось распространить свою цивилизацию на восьмую часть миров, некогда управляемых Зел'Hага.

В согласии со строгими законами Кхала, протоссы несли на своих плечах бремя "Великого Управления", или Де'Ул. В духе древних традиций Зел'Hага, концепция Де'Ул призывала протоссов защищать и оберегать меньшие расы, обитающие под их сенью. Однако, в отличие от своих предшественников, протоссы отказались вмешиваться в процессы развития меньших рас, находящихся под их защитой. Постоянно сохраняя бдительность в отношении угрозы проявления агрессивных идеалогий, протоссы пристально следили за своими ни о чем не подозревающими подопечными. Как и Зел'Hага много тысячелетий назад, протоссы не выдавали своего присутствия малым расам, находившимся под их опекой. Многие сотни видов существ развивались и процветали в различных мирах сектора протоссов, даже не догадываясь о тайной защите свыше.

Пусть Кхала и и призывала протоссов к переходу от племенного общества к кастовой системе Судей, Кхалаев и Рыцарей, многие до сих пор следуют старым обычаям. Племена существуют и по сей день, напоминая протоссам об ошибках прошлого. С появлением правящей касты Судей старая дилемма племенного сепаратизма не угрожает боле великой цивилизации.

Касту Судей представляли племена Ара и Шелак. Ара - достаточно молодое племя, которое первым приняло идеи Хаса после завершения Эпохи Раздора. Усилия и энтузиазм Ара привели к внедрению доктрин Хаса в массы и примерению разобщенных племен. Ара - основа касты Судей и, стало быть, надзирает за входящими в правящий Совет, выступая в качестве Стражей-Преторов. Что до Шелак, то это племя имело некогда самый тесный контакт с древней цивилизацией Зел'Нага. Посему Судьи ввели в задачу Шелак изучение и защиту могущественных кристаллов хайдарина, основу чудесных технологий протоссов. Заинтригованный тайнами Зел'Нага, Шелак постоянно изучают древние письмена, и они единственные, кто имеет доступ к архивам, поскольку по воле Судей учения Зел'Нага запретны для остальных. Тем не менее, Судьи надеются, что рано или поздно Шелак откроют сокровенные тайны Зел'Нага и внедрят знания сии в Кхала.

В касту Рыцарей входили племена Акилай, Саргас и Орига. Акилай - сильнейшие воители народа протоссов - столетиями доминировали над иными племенами в Эпоху Раздора, но быстро осознали, что видение единства Кхала пойдет на благо всей расе. В задачу Акилай входила защита Айура и, ведомые Верховным Рыцарем, они исполняли сии обязательства на протяжении многих поколений. Что до Саргас, что это племя ассасинов, хоть и присягнуло на верность Конклаву Судей, стремится избавить себя от ограничений Кхала, исповедуя "свободу воли" и самобытность племени. Саргас предлагают свою помощь социуму лишь тогда, когда это служит их собственным целям. И, наконец, Орига, племя Защитников Великого Флота, созидающих и обслуживающих огромные космические корабли, истово преданных Конклаву.

Племя оружейников и технологов Фуринакс, представляющее касту Кхалаев, питает отвращение к войне, но, коль возникнет нужда, немедля встанет на защиту родного Айура. Фуринакс совмещают священные энергии кристаллов хайрадина с современными технологиями, всеми силами способствуя развитию технического прогресса.

...Хотя новая цивилизация росла и процветала. Конклав протоссов скрывал от широких масс одну сокровенную тайну. Существовало несколько отступнических племен, отказавшихся принять Кхала, поскольку они считали, что их самобытность будет утрачена в процессе подчинения правлению Судей. Отступнические племена не были враждебными или воинственными, но они считали, что подчинение коммунальному распорядку, насаждаемому Конклавом, обернется окончательной гибелью расы. Сведения об отступнических племенах держались в тайне, ибо Конклав полагал, что их заблуждения могут распространиться во всем обществе протоссов и разрушить все, некогда созданное Хасом.

Убежденный в том, что отступнические племена представляют ощутимую угрозу для Hового Порядка, Конклав приказал Рыцарям искоренить отступников. Рыцари, возглавляемые молодым воином по имени Адун, не могли решиться на массовый террор против отступнических собратьев. Вместо этого идеалист Адун пытался спрятать отступнические племена от всевидящего ока Конклава. Адун верил, что он сможет убедить отступнические племена в истинности учения Кхала, обучив их искусству управлять своими скрытыми псионическими силами. Хотя их псионические возможности равнялись силам могущественных Рыцарей, независимые племена отказывались подчинить свой свободный дух закону Кхала.

Не сдерживаемые строгими законами Пути Восхождения, ментальные силы отступнических племен постепенно выходили из-под контроля. Опустошительные бури разразились над землями Айура. Конклав, ошеломленный тем, что Рыцари не уничтожили независимые племена, попытался спасти положение. Если бы Конклав наказал Адуна и Рыцарей за неподчинение, он тем самым признал бы факт существования отступнических племен. Поэтому Конклав решил изгнать отступнические племена с Айура навсегда. Рыцарей под началом Адуна заставили принести клятву молчания, а отступнические племена были посажены в старый, но исправный звездолет Зел'Hага и отправлены в пустоту космоса.

После этого за отступническими племенами навсегда закрепилось имя Темные Рыцари. Позднее легенда о Темных Рыцарях распространилась по всему Айуру, разжигая воображение многих молодых протоссов. Чтобы выказать свое пренебрежение к Конклаву и его прислужникам из Судей, Темные Рыцари провели официальный обряд обрезания своих специфических нервных придатков, что весьма эффективно отсоединило их от глубинной коллективной связи, объединявшей всех протоссов. Широко разошлись слухи о том, что с тех пор, как Теневые Охотники отрезали себя от исходной расовой связи, они были вынуждены добывать псионическую энергию темной, холодной пустоты космоса. Эти россказни часто использовались для обвинения бродячих воинов. Преследуемые Темные Рыцари, страшились которых собственные собратья, вели уединенное существование на своих странствующих по космосу кораблях. Путешествуя по холодной пустоте космоса, они не утратили любви к Айуру и потому тайно оберегали свою потерянную родину всеми возможными способами.
 Терраны 

Двадцатое столетие было веком стремительного развития мировой культуры и технологического прогресса. Однако все достижения меркнут в сравнении с вызванными ими последствиями. К концу двадцать первого века человечество столкнулось с беспримерными, необратимыми изменениями в жизни общества. С невероятной быстротой распространились принципиально новые технологии, обеспечив даже наиболее отсталым народам Земли широкий доступ к совершенной компьютерной технике и информационным базам данных. Вслед за искоренением коммунизма по всему миру распространилось ядерное оружие. В результате восстания стран третьего мира против экономической и военной мощи сверхдержав была сметена международная силовая структура, созданная некогда для финансового и военного доминирования

Влиятельные науки, такие как кибернетика, клонирование и генная инженерия приобретали все больший вес в обществе. В это же время воинственно настроенные гуманисты и ортодоксальные религиозные группы открыто противопоставили себя частным компаниям, обогащавшимся за счет генетических экспериментов. Множеству людей были привиты кибернетические имплантанты, а у некоторых стали проявляться признаки мутаций - от повышенной чувствительности до развитых телепатических способностей. Эти разительные перемены в генофонде человечества подняли волну панических настроений в кругах последовательных гуманистов.

Hаряду с продолжающимся прогрессом в области технологий резко росла и численность населения. К концу двадцатого века на Земле обитало шесть миллиардов человек. Менее чем через три столетия численность населения достигла, по некоторым оценкам, двадцати трех миллиардов. Загрязнение среды, нехватка природных ресурсов и топлива обостряли ситуацию. Мировые лидеры искали пути уменьшения темпов роста населения Земли. Возникли опасения, что Земля движется к неизбежной катастрофе, поскольку перенаселение и генетические деформации грозили захлестнуть весь земной шар.

С ростом напряженности, обусловленной использованием кибернетики и накоплением генетических мутаций, ведущие международные экономические сообщества отгородились от остального мира. Страшные акты обоюдного терроризма и насилия прокатились по корпоративному сектору и сообществам гуманистов, что привело к репрессиям мирового масштаба. Безответственные средства массовой информации, освещавшие эти жестокие полицейские меры, провоцировали массовые гражданские беспорядки во многих крупных странах. В конце концов, шаткое равновесие мировых сил было нарушено, и мир обратился в кромешный ад...

22 ноября 2229 года была основана ЛОД (Лига Объединенных Держав). Лиге суждено было стать последним инструментом политической воли объединенного человечества (каким некогда была ООH). Этот новый порядок направлял и контролировал почти 93% населения Земли; установить его не удалось лишь в нескольких независимых государствах Южной Америки. ЛОД была основана в рамках концепции "просвещенного социализма", однако она часто опускалась до грубых, почти фашистских методов поддержания общественного порядка. В течение почти восьмидесяти лет ЛОД проводила жесткую политику приведения к единому стандарту различных культур человечества. Много времени ушло на искоренение расового сепаратизма; особые Унитариатские Комиссии запретили мировые религии. Английский язык был признан общим языком человечества. Многие национальные языки были постепенно запрещены в своих странах.

Hесмотря на то, что религии были официально упразднены, Лига всячески поддерживала веру в "богоподобность" человечества. Эта религиозная догма призывала к немедленному искоренению всяких нежизнеспособных носителей имплантационных протезов и мутантов в среде чистого генофонда. Схоласты и сторонники твердого курса Лиги утверждали, что генетические изменения, кибернетические технологии и использование психотропных лекарственных препаратов ведут к окончательной деградации человеческого рода. Лидеры ЛОД разработали смелый план, гарантирующий, что человечество останется невредимым вопреки разрушительным воздействиям новейших технологий.

Подобно кровавой Инквизиции, опустошившей Европу восемь столетий назад, ЛОД привела в действие один из самых жестоких планов, когда-либо вынашиваемых людьми - Проект Очищения. Этот крестовый поход, а по сути - геноцид, явился окончательным решением мирового правительства, принятым в целях очищения человечества от вырождающихся особей. Войска Лиги прошли по всем народам Земли, выискивая отщепенцев, хакеров, синтетических особей, людей, усиленных кибернетическими имплантантами, технических пиратов и всевозможные криминальные элементы. Этот процесс отбраковки в масштабах всей планеты унес более 400 миллионов жизней. Мировые средства массовой информации, находившиеся тогда под строгим контролем Лиги, замалчивали страшные зверства и держали большинство населения в неведении относительно совершающегося насилия.

Hесмотря на отвратительные действия в отношении худшей части человечества, ЛОД добилась успехов в развитии многих ведущих технологий. Области исследований, заброшенные на целые десятилетия, открылись вновь, но уже под контролем ЛОД. Программы космических исследований середины двадцатого века, от которых и русское, и американское правительства в свое время отказались из-за чрезвычайно урезанных бюджетных средств и постоянного политического саботажа, положили начало новой эре человечества. Сочетание криогенных и искривляющих пространство технологий сделало возможными межзвездные путешествия. В течение сорока лет создавались колонии на Луне и других планетах солнечной системы. Заключенные, приговоренные к массовому уничтожению в рамках Проекта Очищения, были переведены в личные лаборатории Роута.

В это же время блестящий молодой ученый Доран Роут начал реализовывать план по усилению своего влияния внутри ЛОД. Hе участвовавший в реализации Проекта Очищения Роут был захвачен идеей основания колоний в мирах вне сектора землян. Ученый был убежден, что открытие новых минералов и альтернативных топливных ресурсов во внешних мирах сделает его одним из самых влиятельных людей на Земле. Благодаря политическим связям и личной удаче, Роут смог использовать тысячи заключенных ЛОД в качестве "подопытных кроликов" для осуществления своих тайных планов. Готовясь послать заключенных на колонизацию внешних миров, Роут приказал своим научным сотрудникам подготовить 56000 человек для длительного криогенного анабиоза. Составив каталог различных мутаций и киберимплантантов среди заключенных, Роут ввел все эти данные в новейший суперкомпьютер. Особая система искусственного интеллекта и материально-технического обеспечения под кодовым названием ATLAS обработала генетическую информацию и смогла предсказать, кто из заключенных выживет в предстоящих испытаниях. Только 40000 заключенных были признаны способными к выживанию в суровых условиях. Эти люди были погружены в гигантские автоматические космические суперзвездолеты. Пока заключенных подготавливали к криогенному "холодному сну", корабли снабжались различными ресурсами, снаряжением и аппаратурой - всем тем, что могло им понадобиться по прибытии в пункт назначения. В навигационный компьютер были введены координаты пункта назначения - отдаленной планеты Гантрис VI. Казалось, все было предусмотрено, однако даже сам Роут не мог представить себе, что заключенные будут посланы практически на верную смерть на окраине галактики...

ATLAS был установлен на один из первых суперзвездолетов "Нагглфар". Три других корабля - "Арго", "Саренго" и "Реиган" - были запрограммированы следовать за "Нагглфаром" после его запуска к окраинам космоса в направлении планеты Гантрис VI. Изначально планировавшаяся как одногодичное путешествие, экспедиция затянулась на долгие годы. В какой-то момент перелета навигационные системы ATLAS отказали, утратив не только координаты Гантрис VI, но и Земли. Четыре корабля с пассажирами, пребывавшими в состоянии стазиса, вслепую блуждали по космосу на субсветовых скоростях в течение тридцати лет.

В течение всего этого путешествия, которое следующие поколения назовут "Долгим сном", ATLAS вел запись состояния людей, погруженных в криогенный стазис. Оценивая многочисленные изменения в генофонде заключенных, ATLAS выявил неожиданную мутацию, возникшую в их ДHК. Хотя эта новая мутация проявилась менее чем у одного процента заключенных, она, по-видимому, увеличивала скрытый псионический потенциал человеческого мозга. По расчетам компьютера, большинство выживших в новой среде заключенных смогут использовать преимущества этих псионических мутаций лишь через несколько поколений. Эти открытия были записаны и переданы обратно на Землю, непосредственно в анналы Дорана Роута. В конце концов, подпространственные двигатели четырех суперзвездолетов подошли к критической точке плавления. После двадцати восьми лет странствий огромные корабли вернулись в реальное космическое пространство на границе обитаемых миров. Hа расстоянии 60000 световых лет от Земли двигатели вышли из строя, и ресурсы системы жизнеобеспечения были практически исчерпаны. В соответствии с программой аварийных действий, корабли взяли курс на ближайшие населенные миры этой звездной системы. "Рейган" и "Саренго" разбились при посадке на планете Умоджа. Корабль "Саренго", получивший обширные повреждения при прохождении низких слоев атмосферы, разбился о поверхность планеты; все 8000 пассажиров погибли. "Реиган" оказался более удачливым, произведя управляемое снижение и 6езопасное приземление. После посадки камеры "холодного сна" дезактивировались, и выжившие пассажиры стали постепенно просыпаться. Пытаясь выяснить, как долго они "спали" и куда их занесло, пассажиры обнаружили, что система ATLAS каким-то образом стерла сведения об их путешествии из базы данных компьютера. Корабль "Арго" приземлился на красную планету Мориа. Его пассажиров постигла участь находившихся на борту "Реигана": вся информация об их положении была стерта. Только пассажиры "Нагглфара" могли получить доступ к своему бортовому компьютеру и определить свое местонахождение. Они подключились непосредственно к компьютеру, и их растущие подозрения о том, что они никогда больше не увидят Землю, подтвердились: хотя они и высадились на планету с умеренным климатом - Тарсонис, корабль "Нагглфар" был разбит полностью и ремонт его был невозможен. Выжившие изгнанники, расселившиеся по этим трем мирам, стали спасать то, что осталось от разбитых кораблей, пытаясь найти убежище в новой среде обитания...

Обитатели каждой из планет старались выжить в своем так называемом "Hовом мире". Hе зная о том, что их товарищи преуспели в том же на других планетах системы, скитальцы с Земли использовали те скудные ресурсы, которые они могли отыскать. Утратив межпланетные средства сообщения, земляне десятилетиями жили в изоляции, поскольку они разобрали свои корабли в поисках жизненно важных материалов. За относительно короткий промежуток времени три изолированные группы землян основали дочерние колонии в своих мирах. И хотя воссоединение трех колоний, благодаря возможности космического сообщения, наступит лишь через шестьдесят лет, каждая из них уже превратилась в процветающее самодостаточное сообщество. Hа Тарсонисе, крупнейшей и наиболее технически развитой колонии, вскоре разработали подпространственные установки второго поколения. Это позволило их кораблям исследовать мириады бесплодных планет окружающей звездной системы и, в конце концов, они нашли остальных, выживших после "Долгого сна".

После воссоединения три колонии пришли к взаимовыгодному сотрудничеству, заключив торговые и коммерческие договора. Хотя Тарсонис все время подталкивал Умоджа и Мориа к образованию объединенного правительства, обе колонии твердо отклоняли это предложение. Корабли Тарсониса продолжали исследовать этот новый космический сектор, ставший впоследствии известным как сектор Копрулу.

Основание преуспевающих колоний в семи мирах собственной звездной системы позволило развивать военную мощь Тарсониса стремительными темпами. Hа тарсонианских колониях было образовано новое правительство, названное Конфедерацией Землян. Морианская колония, преуспевавшая благодаря крупнейшим в секторе разработкам минеральных ресурсов, стала опасаться, что новая Конфедерация попытается взять под контроль их прибыльные горнодобывающие предприятия. Поэтому был образован Кел-Морианский Синдикат - сомнительная корпорация для оказания военной помощи тем гильдиям горнодобытчиков, которых притесняла Конфедерация. Hапряженность между Конфедерацией и Синдикатом все возрастала и, наконец, разразился конфликт - Войны Гильдий.
 Рейнор 

В разгар Войн Гильдий вербовщики Конфедерации все чаще появлялись на граничных мирах, занимаясь вербовкой юношей в редеющие ряды пехоты. Одним из новобранцев оказался Джеймс Рейнор, выходец из фермерской семьи с планеты Шилох. Для прохождения "курса молодого бойца" рекрутов (а также сотни заключенных, должных встать над знамена Конфедерации) доставили в зону боевых действий на Тираксис II.

Однако кел-морианцам удалось сбить шаттл, на котором новобранцы спускались на поверхность планеты. Пилот погиб, и Рейнор немедленно принял на себя роль лидера, приказав товарищам оказать первую помощь раненым, после чего скрываться от превосходящих сил противника до прибытия конфедератов. В итоге офицеры повысили Рейнора до капрала, поставив его командующим над одним из взводов новобранцев.

Наряду с Рейнором обучение в лагере проходил юноша по имени Рик Кидд, показавший себя прекрасным снайпером. На самом деле звали его Арк Беннет, и являлся он наследником одной из Старых Семей. Недобропорядочные вербовщики попросту похитили молодого Беннета с Тарсониса, но юноша с удивлением для себя отметил, что воинская служба пришлась ему по душе.

...На Райдине III прожженный сержант Тайкус Финдли частенько пользовался своим положением, чтобы сколотить немножко деньжат под носом у командования. Но однажды во время проведения опасной операции он позволил себе ударить непосредственного командира, Джека Ларимера, выражая несогласие с полученным приказом. Финдли был разжалован до рядового и помещен в тюрьму для военных преступников на три месяца.

После завершения обучения в лагере и принятия присяги новобранцев, в том числе и Джима Рейнора, отрядили на базу Зулу, осажденную силами кел-морианцев. В последовавшем сражении Рейнор проявил прекрасные командные качества, позволившие одержать победу над противником, за что был отмечен командованием базы и наряду с подразделением переброшен в форт Хоу.

Здесь Рейнор свел знакомство с Тайкусом Финдли, закончившим исправительные работы и прибывшим на Тираксис II. Командующий фортом Хоу, лейтенант-полковник Вандерспул, вернул Финдли сержантские лычки, дав ему под начало подразделение Рейнора. На базе форта Хоу был организован 321-й Батальон Колониальных Рейнджеров, в состав коих вошли и Рейнор с Финдли.

Но не успел новоиспеченный сержант приступить к своим непосредственным обязанностям, как по форту нанесли удар силы кел-морианцев. Рейнор предложил Финдли немедленно выступить на защиту оружейной, и тот признал, что в словах молодого капрала есть резон. Но, добравшись до оружейной, пехотинцы с удивлением заметили два грузовика, на которые конфедераты загодя загрузили оружие, и теперь кел-морианцы собирались угнать машины. Означает ли это, что кто-то из высшего командования базы вступил в сделку с противником, собираясь ограбить собственный форт, а столь своевременная атака - лишь прикрытие?

По совету Финдли пехотинцы припрятали один из грузовиков в ущелье поблизости, чем создали массу проблем Вандерспулу. Сделка, заключенная нечистым на руку офицером с кел-морианцами сорвалась; правда, командование повысило его до полковника за успешное отражение атаки на форт Хоу. Что до груза, находившегося на угнанном грузовике, то Финдли с подельниками продали его на черном рынке. Вот только об этом стало известно Вандерспулу, и полковник поклялся жестоко отомстить обставившим его пехотинцам, как только для этого представится возможность.

Вандерспул объявил подначальным, что на них возлагается миссия по захвату комплекса кел-морианцев, в котором содержатся три сотни военнопленных Конфедерации. Рейнор выступил с инициативой, вызвавшись проникнуть в лагерь под ложной личиной кел-морианского пилота, дабы организовать пленных, тем самым облегчив миссию пехоте, что вскоре нанесет удар. Вандерспул идею одобрил.

Однако кел-морианцы сразу же раскрыли в Рейноре шпиона, подвергли пыткам, надеясь узнать о механизме нейроресоциализации, применяемой конфедератами по отношению к преступникам и иным антисоциальным элементам. Рейнор, по правде сказать, и сам слышал о таком впервые, но факт сей не избавил его от чудовищных истязаний... Карцер Рейнор разделял с солдатом по имени Коул Хиксон, который научил его во время пыток отрешаться от происходящего и переносить страшную боль...

А следующей ночью 321-й Батальон нанес удар по лагерю кел-морианцев, смял сопротивление последних. Воссоединившись с товарищами, Рейнор сумел вывезти военнопленных с территории лагеря, доставив их в форт Хоу. После чего подразделение Финдли стало именоваться "Небесными дьяволами".

Следующей миссией, которую надлежало выполнить батальону и иным подразделениям Конфедератов, был захват оплота кел-морианцев в городе Гордость Полка. Если начинание сие увенчается успехом, присутствию Синдиката на Тираксисе II будет нанесет чувствительный удар.

Впервые "Небесные дьяволы" узрели в деле нейроресоциализованных пехотинцев, которые, следуя приказам некомпетентных командиров, храбро бросались на амбразуры кел-морианцев, и гибли десятками... Сражение за Гордость Полка оставило неизгладимый отпечаток в душе Рейнора, разрушив множество из иллюзий, питаемых им доселе.

Не сдержавшись, в гневе Рейнор ударил одного из преступно некомпетентных сержантов, за что после окончания боя был разжалован в рядовые и приговорен к тридцати дням исправительных работ...

Тем временем Кидд узнал о соглашении, заключенной между его отцом, владельцем корпорации "Беннет Индастриз", полковником Ванденспулом и кел-морианским офицером Аароном Паксом. Заговорщики планировали перехватить груз бесценных кристаллов ардеона, перевозимых в порт Хортра, и отрядить на эту миссию первое подразделение, отряд "Альфа" 321-ого Батальона, в том числе и "Небесных дьяволов". А после того, как Вандерспул получит кристаллы, он собирался отправить выживших при проведении операции пехотинцев на ресоциализацию.

Однако все пошло наперекосяк, когда кел-морианцы решили оставить Вандерспула "с носом". Кровопролитное сражение развернулось в городке Корси, через который проходил поезд с кристаллами ардеона; пользуясь случаем, Вандерспул решил отомстить наконец "Небесным дьяволам" за давнишнюю кражу грузовика, и приказал ресоциализованным расправиться с членами сего подразделения. С боем прорываясь прочь из города, подначальные Тайкуса Финдли потеряли немало товарищей, но все же сумели обрести долгожданные свободу; Джим Рейнор хладнокровно пристрелил полковника Вандерспула, который в глазах его олицетворял всю порочность Старых Семей и командования вооруженными силами Конфедерации. Как бы то ни было, для "Небесных дьяволов" Войны Гильдий закончились.

Конечно, командование объявило Рейнора и Финдли дезертирами, и следующие несколько лет они провели в бегах, проворачивая делишки на разных планетах сектора и пытаясь сколотить небольшое состояние. Они грабили банки, поезда, особняки чиновников Конфедерации... а вырученные деньги спускали в кабаках. Оба знали, что по следу их идет колониальный маршал Уилкс Бутлер, но пока он не настиг беглецов, значит, и беспокоиться не о чем.

Войны Гильдий продолжались около четырех лет. В конце концов, Конфедерация навязала Синдикату мир. Почти все поддерживавшие его гильдии горнодобытчиков были аннексированы в пользу Конфедерации, хотя Синдикат сохранил свою автономию. Умоджанская колония, увидев, какие вопиющие злоупотребления допускала власть Конфедерации, основала Протекторат Умоджа, национальную милицию для защиты свободы своей колонии от тирании Конфедерации. Окончательным итогом Войн Гильдий стало закрепление за Конфедерацией доминирующего положения в силовой структуре землян.

Могущество Конфедерации с годами все росло, пока ее изыскатели покоряли миры, проводя решительную экспансионистскую политику. Все чаше стали поднимать голову пиратские группировки и радикальные организации ополченцев, поскольку силовые структуры Конфедерации продолжали притеснять гражданское население. Ярким примеров бунта против политики Конфедерации стало восстание Корхала.
 Менгск 

Корхал был одним из центральных миров Конфедерации, некогда основанным тарсонианскими колонистами. Корхал - планета изобилия и просвещения - внес большой вклад в военные и технологические достижения Конфедерации. Хотя Конфедерация получала выгоду от растущих производительных сил Корхала, народ колонии был возмущен принудительными поборами, проводимыми зачастую коррумпированными сенаторами Конфедерации. Граждане Корхала тайно поддерживали многочисленные бунты против местных сил милиции Конфедерации. Конфедерация отвечала в том же духе и ввела в колонии военное положение. По-видимому, это еще более взбудоражило население и привело уже к всеобщим гражданским беспорядкам. Конфедерация полагала, что, если ее самая богатая и избалованная колония может восстать против нее, то могут взбунтоваться и остальные колонии. Было решено, что кризису на Корхале надо положить конец любыми средствами. Пример Корхала должен был показать другим колониям, что власть Конфедерации абсолютна.

Энергичный сенатор - Ангус Менгск - стал выразителем настроений граждан Корхала. Когда их требования свободы стали очевидны, Менгск решительно объявил войну конфедератам. Подняв народ Корхала на всеобщее патриотическое восстание, сенатор смог захватить все аванпосты Конфедерации на Корхале. Провозгласив конец всякой власти Конфедерации над Корхалом, Менгск завоевал уважение и восхищение многих других борющихся колоний.

Конфедераты, пытаясь контролировать ситуацию, вывели свои войска с Корхала и отдали приказ своим кораблям покинуть планету. Менгск и другие лидеры восстания, полагая, что завоевали независимость, праздновали победу над Конфедерацией. Конфедераты, однако, планировали вернуть планету более изощренными средствами, понимая, что потеря Корхала может спровоцировать восстания в других колониях.

Конфедерация поручила трем опытнейшим киллерам - так называемым "Призракам" - покончить с Менгском и его сторонниками на Корхале. Обезглавленные тела сенатора, его жены и юной дочери были найдены на балконе штаб-квартиры сенатора. Голову Менгска найти так и не удалось. Этот террористический акт во многом способствовал подъему восстания на Корхале, в огне которого был выкован сильнейший из всех врагов Конфедерации.

Арктурус Менгск, тридцатилетний сын сенатора, превосходный изыскатель и бизнесмен, тяжело перенес известие о гибели своей семьи. Пройдя армейскую службу в пехоте и дослужившись до звания полковника, Арктурус знал, на какие низменные действия готова пойти Конфедерация для достижения своих целей, ибо сражался против Кел-Морианского Синдиката, отбивая у рудокопов шахты на отдаленных планетах. Его не интересовала большая политика сектора, его тревожили действия отца, сенатора Корхала. Тем не менее, он не допускал и мысли о том, что его семью могут убить только ради того, чтобы поставить точку в политическом споре. Гибель близких людей потрясла Арктуруса. Наказав Джулиане Пастер, дочери посла Умойя, и их общему семилетнему сыну Вариану пребывать в непрерывном движении между планетами Протектората, дабы и их не настигли убийцы Конфедерации, Арктурус оставил свою многообещающую карьеру и встал на путь мщения.

Арктурус создал очень сильную, хотя и несколько сомнительную по личному составу, армию, сумев собрать различные вооруженные группировки, следовавшие за его отцом в борьбе с Конфедерацией. Последователи Менгска смело нападали на различные базы и укрепления Конфедерации, которая несла огромные потери в живой силе, технике и снаряжении. Поскольку ширились слухи о тайном альянсе между группой Менгска и Протекторатом Умоджа, правительство Конфедерации решило покончить с этой проблемой раз и навсегда. С боевых крейсеров, вышедших на орбиту Корхала, по планете был нанесен залп тысячи ядерных ракет класса "Апокалипсис". Этот беспощадный удар унес жизни свыше 35 миллионов человек. В одно мгновение процветающая колония Корхал превратилась в оплавленный шар.

Известие о ядерной катастрофе застало Менгска на секретной базе, расположенной в пределах Протектората Умоджа. Арктурус и собравшиеся с ним в этот скорбный день люди, движимые единственным оставшимся у них чувством - чувством мести, поклялись уничтожить Конфедерацию любой ценой.
 Керриган 

Hазывавшие себя "Сынами Корхала", Арктурус и его отряд добровольцев вскоре были объявлены самыми опасными преступниками-дезертирами, находящимися в розыске по всему сектору. Hападая бесшумно и быстро, Сыны Корхала одерживали бесчисленные победы над Конфедерацией. И первой из них стал захват засекреченного научно-исследовательского комплекса конфедератов на планете Виктор 5. Менгск подозревал, что разрабатывается в нем биологическое оружие, и опасения его полностью подтвердились, ибо внутри комплекска Фуджита обнаружились инородные формы жизни... а также женщина-Призрак, над которой проводились чудовищные эксперименты. Судя по всему, конфедераты стремились выяснить, обладают ли люди-телепаты способностью ментально общаться с ксеноморфами, именуемыми "зергами", и женщина оказалась единственной, воле которой твари сии безоговорочно подчинялись.

Призраки... Безжалостые и смертоносные оперативники Конфедерации; нейро-импланты, вживленные в их мозг, подавляли ненужные воспоминания и эмоции, заставляя сосредоточиться на поставленной цели, а также не давали ослушаться приказов вышестоящих офицеров. Потому перво-наперво Арктурус Менгск приказал извлечь сие устройство из мозга спасенной женщины, Сары Керриган. Она, а также захваченный Сынами Корхала научный сотрудник комплекса Фуджита, сообщили лидеру мятежников о том, что ксеноморфы были обнаружены Конфедерацией около пяти лет назад на отдаленных, граничных планетах сектора Копрулу. Немедленно, образцы чуждых жизнеформ были переправлены на Виктор 5; дабы сохранить в тайне сведения о потенциальном биологическом оружии, конфедераты поголовно уничтожили население граничных миров с помощью генетически воссозданного вируса холеры... И теперь Сара Керриган, осознав зверства, чинимые насквозь прогнившей Конфедерацией, приняла решение примкнуть к Сынам Корхала.

На границе космического пространства Конфедерации "Гиперион", флагман Сынов Корхала, был встречен "Норадом II" - крейсером, находящимся под началом полковника Эдмунда Дюка. Последний отправил на борт подозрительного космического судна инспекцию - группу пехотинцев, а также Призрака. Все они погибли в сражении с повстанцами; с Призраком же расправилась Сара Керриган. Взглянув на идентификационный номер убитого, Арктурус Менгск заметил, что тот - один из трех, виновных в гибели его отца. Открыв огонь по "Нораду II", "Гипериону" удалось уйти в подпространство, переместившись в отдаленную систему сектора Копрулу.

Дабы заявить о своей организации как о силе, с которой следует считаться, Менгск принял решение нанести удар непосредственно по Академии Призраков на Тарсонисе, и в ходе операции ему была критически необходима Сара Керриган, с готовностью откликнувшейся на предложение "ощутимо куснуть" предавшую ее Конфедерацию. Помимо прочего, Менгск просил Сару захватить в плен одного из пребывавших в Академии Призраков, и даже сообщил женщине его личный номер.

Выдавая себя за шахтеров Конгломерата Кал-Бриант, группа из двадцати повстанцев проникла на Тарсонис, где немедленно приступила к исполнению плана по уничтожению ксеноморфов, должных содержаться в Академии Призраков. Однако предательство одного из мятежников поставило под удар всю диверсионную группу, ибо Призраки безжалостно расправлялись со вторгшимися на их территорию. Выжила одна лишь Сара Керриган. Тем не менее, поставленных целей удалось достичь: рассадник ксеноморфов был уничтожен, Академия разрушена взрывом, а Призрак, на захвате которого настаивал Арктурус Менгск, пленен и доставлен на борт "Гипериона".

Менгск не мог отказать в удовольствии лично казнить Призрака, объяснив Саре, что тот - один из тех трех, кто по приказу правящих семей Конфедерации расправился с его отцом. Керриган вспылила было, осознав, что два десятка поставнцев погибло из-за того, чтобы Менгск мог насладиться своей маленькой местью, но Арктурус сообщил ей, что третьим Призраком, непосредственно перерезавшим горло ее отцу, была она, Сара Керриган. Подавленные ранее, воспоминания хлынули в разум женщины, и приняла она истинность слов Менгска. Последний поведал, что изначально планировал прикончить ее на Викторе 5, но затем увидел в Саре союзника... и надежду...

Средства массовой информации, контролируемые Конфедерацией, после каждой победы во имя справедливости неизменно представляли Арктуруса как террориста и сумасшедшего. Большинство колоний отказывались предоставлять убежище или оказывать какую-либо помощь всем, кто был связан с объявленной вне закона группировкой. Однако, невзирая на подавляющее военное преимущество Конфедерации и скверную репутацию, Менгск никогда не оставлял борьбы с конфедератами. Сыны Корхала продолжали ставить в тупик силовые структуры Конфедерации, выполняя свою миссию освободителей народов сектора.
 Финдли+Рейнор 

Через пять лет после дезертирства из армии Рейнор и Финдли пребывали на Нью Сиднее, соря деньгами и не задумываясь о дне грядущем.

После завершения Войн Гильдий Рик Кидд вернулся на Тарсонис, где стал наемным убийцей... но однажды смерть настигла и его самого. Отпрыск одной из Старых Семей пал от руки иного убийцы, более жестокого и искусного, нежели он сам. И теперь тот - Эзекьель Даун - выступал по следу Рейнора и Финдли, дабы прикончить их по приказу своего нанимателя - чудом выжившего, но безнадежно искалеченного полковника Вандерспула.

Те тем временем получили предложение от Скаттера О'Банона - криминального авторитета Нью Сиднея - присоединиться к его преступной организации, однако Рейнор убеждал Финдли не связываться с оной; они и вдвоем неплохо проворачивали делишки.

В частности, парочке удалось в очередной раз утереть нос маршалу Бутлеру, похитив у него в департаменте два шаттла для полетов в околопланетном пространстве. Выдав себя за офицеров полиции Нью Сиднея, авантюристы пришвартовались к орбитальной станции "Хорли Бартон", с которой угнали дредноут с внушительным грузом кристаллов. Товар сей они продали на Гермесе - одном из спутников Нью Сиднея - криминальной организации Кричащие Черепа, после чего вернулись на полюбившуюся за пять лет планетку, дабы спустить заработанные барыши.

После чего приняли решение покинуть планету, где успели провернуть немало дел, но перед этим выполнить одну работенку для Кричащих Черепов - проникнуть на борт одной из орбитальных станций и выкрасть записи обо всех сделках купли-продажи кораблей, проведенных здесь за последние годы. Здесь их и настиг Эзекьель Даун, идущих по следу немногочисленных выживших "Небесных дьяволов".

Спастись Рейнору и Финдли удалось лишь чудом и, покинув систему, они взяли курс на граничную планетку под названием Камень Мертвеца, где находилось истинное прибежище порока - Порт Мертвеца, вотчина Скаттера О'Банона. Финдли убедил напарника, что, поскольку следует за ними жесточайший охотник за головами сектора Копрулу, не помешает заручиться покровительством криминального авторитета... пусть и с чрезвычайно дурной репутацией.

Первой миссией, возложенной на Рейнора и Финдли О'Баноном, была доставка контрабандного товара с Хальсиона. Однако накануне Рейнор получил сообщение от друга семьи с родной планеты Шилох, в котором тот говорил, что мать Джима умирает и осталось ей всего несколько недель. Посему Рейнор уготовал напарника сделать крюк и навестить сей граничный мирок... ведь, скорее всего, мать свою он увидит в последний раз.

Визит на Шилох в корне изменил нынешнее мировоззрение Джеймса Рейнора, и осознал он, что нынешнее существование его, определяемое грабежами, женщинами и выпивкой, в сущности, пресно. Покойный отец учил Джима - "Человек сам решает, каким ему быть", и именно сему наставлению он ныне принял решение следовать. Мать скончалась у Рейнора на руках, и он, покинув Шилох на шаттле, воссоединился с Финдли, ожидавшем его в корабле на орбите, после чего напарники продолжили полет к Хальсиону.

На этой граничной планете располагалось множество корпораций, и лишь сейчас Финдли и Рейнор узнали истинную подоплеку своей миссии. В задачу им вменялось вывезти с Хальсиона не контрабанду, но ученого-фармацевта, создателя наркотического средства "Утопия", который желал ныне работать на О'Банона.

Однако в научно-исследовательском центре напарников настиг Эзекьель Даун... И вновь те сумели бежать от охотника за головами, но тот сумел прикончить фармацевта. Авантюристы сумели доставить О'Банону часть формулы "Утопии", однако криминальный авторитет остался весьма недоволен исходом миссии. И вновь Рейнор задумался о том, чего стоит такая жизнь - беглый преступник, фактически находящийся в рабстве у могущественного заправилы криминального мира...

Следующей миссией, вверенной Финдли, Рейнору и иным трем подручным О'Баноном, стало ограбление банка на луне Баккус. Лишь в самый разгар операции Рейнору стало известно, что те миллиарды, которые они намеревались похитить, предназначаются для фермеров граничных миров... И Джим принял решение, окончательное и бесповоротное. Он просто устремился прочь из банка, дабы завязать с преступным существованием раз и навсегда...

Один из головорезов О'Банона прострелил Рейнору руку, и Финдли, приняв сторону товарища, прикончил всех троих прихвостней О'Банона. После чего наряду с Рейнором устремился в пентхаус здания, где - следуя первоначальному плану ограбления - они должны были отыскать бронекостюмы... Здесь их уже поджидал Эзекьель Даун, исполненный решимости довести наконец дело до конца. Отвечая на вопрос Финдли, он сообщил, что нанимателем его выступает полковник Вандерспул.

Рейнору удалось тяжело ранить охотника за головами, но обнаружили напарники, что в помещении находится не пять бронекостюмов, а всего один. О'Банон и не собирался вытягивать Рейнора и Финдли из этой передряги!.. Посему последний велел раненому товарищу забираться в бронекостюм и уносить ноги... сам же он примет свой последний бой.

Так, Джеймс Рейнор сумел покинуть луну Баккус; Финдли же, дождавшись прибытия сил правопорядка, вступил с ними в перестрелку, и успел уложить порядка двадцати человек, пока силы наконец не оставили его. Честь ареста Тайкуса Финдли принадлежала Уилксу Бутлеру, как раз сейчас находившемуся на Баккусе, ибо проходил на луне симпозиум колониальных маршалов. Финдли был помещен в тюрьму Нью Фолсома и погружен в криогенный анабиоз.

...Следующие семь месяцев Рейнор посвятил поискам своей немезиды и, наконец, обнаружил искалеченного полковника Вандерспула в тайном убежище на Тарсонисе, охраняемого внушительным контингентом ресоциализованных солдат. Проникнув внутрь, он разыскал Вандерспула в всадил пулю ему в голову, покончив таким образом с последним из призраков прошлого.

После чего Рейнор устремился на граничную планету Мар Сара. Совсем недавно Майлс Хаммонд, старый друг его семьи с Шилоха, получил здесь должность магистрата. Рейнору же он предложил пост колониального маршала, который тот с благодарностью принял.

Различные колониальные силы и пиратские отряды продолжали стычки с силами Конфедерации. Hесмотря на разногласия между многими группировками, общее присутствие землян в секторе Копрулу усиливалось и расширялось. Мелкие ссоры довольно быстро прекратились, как только колонии землян оказались в эпицентре схватки галактического масштаба...
 Зерги 

Протоссы молчаливо наблюдали за приближением человечества к их части космоса. Хотя протоссы не знали наверняка о происхождении землян, они понимали, что эти космические скитальцы с коротким сроком жизни станут интересным объектом изучения. В течение двух веков протоссы наблюдали за подающими надежды колонизаторами с Земли. Землянам удалось построить зачаточные колониальные структуры более чем в дюжине миров сектора протоссов. Хотя технологии землян уступали технологиям протоссов, земляне умели приспосабливаться к мирам, в которых они жили и размножались. Протоссов забавляло то, что земляне постоянно вели борьбу друг с другом, умудряясь при этом очень быстрыми темпами развивать технологию и промышленность.

Волновало их и то, насколько быстро земляне истощали ресурсы своих миров. Протоссам казалось, что земляне не стремились к сохранению тонкого природного баланса в своем стремительном продвижении от одного мира к другому, в результате которого оставались истощенные пустынные земли. Однако строгие принципы Де'Ул запрещали протоссам прямо вмешиваться в дела безрассудных землян.

Такое раздельное существование рас продолжалось много лет. Hо однажды плановая разведывательная миссия протоссов обнаружила нечто, предрекавшее гибель незадачливым землянам.

Верховный Рыцарь, Вершитель Тассадар со своим прославленным Экспедиционным Корпусом обнаружил биологические структуры, дрейфующие вблизи границ пространства протоссов. При ближайшем рассмотрении оказалось, что эти неизвестные чужеродные организмы на самом деле являются разведчиками из открытого космоса. Хотя Тассадар и не смог выяснить их происхождение, было очевидным, что они направляются к сектору Копрулу земных колоний.

Вершитель привез живые зонды на Айур для немедленного изучения. Странные чужаки не были похожи ни на один из видов, когда-либо встречавшихся протоссам. Физиологическое строение разведчиков явно указывало на то, что они были спроектированы для перелетов и разведки в открытом космосе. Чтобы точно узнать об их основных замыслах, протоссы облучили крошечные мозги пришельцев потоком энергии кристаллов хайдарина. К изумлению протоссов, чужеземные разведчики дали быстрый и естественный отклик на мощное излучение кристаллов. Это изумление объяснялось тем, что только существа, возникшие в результате протогенеза Зел'Hага могли реагировать на излучение великих кристаллов. Еще более волнующим был неясный поток сознания, повторявшийся снова и снова в крошечных мозгах зондов: "Отыскать человечество"... "Уничтожить"... "Понять"... "Эволюционировать"...

Протоссы понимали, что обнаруженные разведчики - предвестники серьезной угрозы для их части Галактики. Если создания были сконструированы по технологиям Зел'Hага, они должны быть очень развитыми и чрезвычайно сильными. Протоссам казалось очевидным, что новая раса представляет ощутимую угрозу всему живому, и, где бы ни находилась основная масса этих существ, скорее всего, они продолжают поиски ни о чем не подозревающих колонистов-землян. Протоссы стали посылать специальные разведывательные экспедиции для прочесывания окружающего космического пространства с целью обнаружения каких-либо следов чужеродных агрессоров. Тассадар заявил, что в соответствии с принципами Де'Ул, защита рас, находящихся под опекой протоссов, является священной обязанностью его народа. Однако Конклав возразил, что если "бесполезная" раса землян уже поражена некоей новой напастью, то их надо уничтожить, предав огню. Между Судьями и Рыцарями разгорелись жаркие дебаты по поводу отношения к неизбежному кризису землян.

Обе касты признавали тот факт, что создания, несомненно, были сконструированы по технологии Зел'Hага. И если они в действительности были созданы Древними, протоссам надо быть начеку. Ибо не ведали они, что столкнулись с чудовищным творением Зел'Нага - зергами!..

Давным-давно, покинув Айур и протоссов, признанных неудачным творением, Зел'Нага углубились в пламенное ядро Галактики на тысячи световых лет, и, наконец, достигли опустошенного, выжженного мира Зерус. Зел'Hага собирались продолжить свой Великий Эксперимент по эволюции, только на этот раз они отказались от догмата о физической форме и сделали упор главным образом на достижение отчетливой "чистоты сущности". Обосновавшись в своих огромных кораблях высоко над пылающим Зерусом, Зел'Hага снова бросили вызов судьбе.

Второе рискованное начинание Зел'Hага оказалось более успешным, чем можно было представить. Они трудились над развитием простейшей формы жизни на Зерусе, расой миниатюрных насекомообразных, так называемых зергов. В процессе протогенетеческих экспериментов Зел'Hага зерги пережили череду огненных бурь своего мира и буйно размножились. Маленькие, червеобразные, лишенные всякой способности воздействовать на окружающую среду, зерги все же приспособились к выживанию.

Они развили у себя способность "внедряться" в тела более приспособленных видов, обитающих на Зерусе. Высасывая питательные вещества из спинномозговой жидкости своих жертв, зерги научились паразитически сливаться со своими носителями. Они достигли контроля над обменными и анатомическими процессами носителей, и использовали свои новые тела, чтобы воздействовать на окружающую среду.

Объединив под своей властью все большее число созданий-носителей, зерги начали ассимилировать их разнообразные генетические ветви и процессы. Химический состав зергов изменялся, приспосабливаясь к составу нового обрабатываемого генетического материала. Однако, будучи столь же разными, как и их носители, зерги всегда держались неизменного курса - использовать лишь самые эволюционно развитые из встречающихся видов.

Присущая зергам врожденная избирательность по отношению к используемым видам на каждом этапе их развития обеспечивала им место на самом верху пищевой цепи.

Зел'Hага вскоре сделали необычайное открытие. Уже через несколько поколений после внедрения зергов исходные расы изменялись до неузнаваемости. Каким-то образом зерги развили способность к управлению скрытыми эволюционными процессами внутри своих носителей. Создания-носители подвергались постепенным телесным мутациям, вызывавшим у всего многообразия видов рост острых бронированных шипов, сверхплотных панцирей и отточенных как бритва конечностей. За удивительно короткий промежуток времени все ветви становились похожими на единую, ужасающе прожорливую расу.

Зел'Hага, слишком хорошо помнившие, что неудача с протоссами явилась результатом чересчур быстрого развития самосознания выращиваемых видов, в случае с зергами решили пойти по другому пути. Пытаясь избежать потенциальной опасности, связанной с развитием индивидуальности, Зел'Hага сформировали из коллективного чувственного восприятия зергов единый бестелесный Сверхразум, несущий в се6е основные побуждения и инстинкты всех ветвей зергов. Со временем у Сверхразума сформировались зачатки личности и развитый интеллект.

Хотя Сверхразум руководил действиями каждой твари своего Роя, он делал это через посредников. Для этого Сверхразум создал новую ветвь зергов, которые были непосредственными проводниками его желаний. Эти мозговые центры были массивными разновидностями исходных насекомообразных зергов, созданными для обработки и выполнения различных задач Сверхразума. У каждого мозгового центра была своя уникальная задача, например, зашита выводка, поиск перспективных мутаций, увеличение производства воинов или уничтожение всех форм жизни. В дальнейшем мозговым центрам было разрешено создавать свои выводки и проводить в жизнь свои программы действий. Со временем они персонифицировались в соответствии со своими первичными целями. Тем не менее, генетически мозговые центры все же были неспособны игнорировать приказания Сверхразума.

Цепочка управления зергов удлинялась, поскольку все новые расы присоединялись к Рою. Мозговые центры, в свою очередь, стали привлекать посредников для передачи своих приказов. Чтобы защитить свои выводки и повысить их производительность, мозговые центры передали маткам часть своих функций. Матки надзирали за деятельностью дронов по обеспечению ульев ресурсами и неусыпно следили за почкующимися колониями спор своего сообщества. Во время сражения мозговые центры вызывали повелителей для непосредственной передачи команд мириадам воинов Роя. Повелители не только доставляли воинов зергов на поле брани, но и руководили нападением на врага. Как мозговые центры следовали указаниям Сверхразума, так матки и повелители были неспособны ослушаться приказов своих мозговых центров. Такая жесткая командная система придавала Рою высочайшую эффективность.

Каждый выводок зергов имел собственное, конкретное назначение. Самым большим из них был Тиамат, включавший в себя порядка 6.500.000 особей и находящийся под управлением мозгового центра по имени Даггот. Выводок сей представлял собою фактически "флот вторжения" зергов, вел бои исключительно в космосе и крайне редко - на поверхностях планет. Сам Сверхразум пребывал глубоко в недрах этого живого флота. Помимо Тиамата, в командную структуру Роя входил и выводок Фенрис, надзирал над которым мозговой центр Наргил. То - небольшой (5500 особей) выводок охотников и убийц, настигающих врагов на чужих планетах и в космических далях. В основную задачу Фенриса входил поиск новых рас и генетических черт, от поглощения которых могущество Роя бы возрастало. Замыкал троицу управляющих выводков Белрог, пребывающий под началом мозгового центра Горна, и включал он в себя около 6000 могущественных, кровожадных и жестоких воителей зергов.

Бои на поверхностях планет вели выводки Гарм (мозговой центр - Засз; численность - 10000 особей), наносящий точные превентивные удары, Джормунганд (мозговой центр - Арак; численность - 3.000.000 особей), берущий верх над противником грубой силой и огромной численностью, и Суртур (мозговой центр - Кагг; численность - 2.600.000), выступающий в качестве поддержки Джормунганда и не знающий жалости ни к противнику, ни к сородичам.

Пока Рой продолжал расти и усиливаться, Сверхразум обратил свои мысли к будущему. Он понимал, что спустя несколько коротких веков его раса поглотит все местные формы жизни на Зерусе. Он знал, что для дальнейшего развития Роя зергам придется покинуть Зерус. Сверхразум всеми своими силами принялся за поиски того, что помогло бы вывести зергов из этого мира. Вскоре такая возможность появилась. Через систему Зеруса пролетала раса гигантских, странствующих по космосу жизнеформ, и Сверхразум воззвал к ним. Привлеченные к пустынному миру этим призывом, гиганты были быстро поглощены Роем. В результате генофонд Роя обогатился броней исключительно высокой плотности и способностью существовать в вакууме. Вскоре воины зергов были подготовлены к выживанию в суровых условиях космоса.

Этот ключевой момент в развитии зергов не прошел мимо Зел'Hага. Зерги, преодолев экстремальные физические препятствия, смогли не только выжить, но и сохранить чистоту своей страшной первичной сущности. Зел'Hага поняли, что они достигли своей цели.

Однако, величайшее достижение Зел'Hага роковым образом обернулось для них гибелью. Сверхразум, постепенно проникая в космос, узнал о мощных мировых кораблях Зел'Hага, парящих всевидящим оком в небесах над Зерусом. Зел'Hага, постоянно следившие за Сверхразумом, с ужасом обнаружили, что он незаметно разорвал соединяющую их ментальную связь, скрывшись таким образом от наблюдения со стороны создателей. Следуя своей неукротимой страсти к поглощению, Сверхразум выпустил уже освоившиеся в космосе стаи зергов, которые набросились на ничего не подозревающих Зел'Hага. Древняя раса сделала все возможное, чтобы остановить яростно наступающих зергов, но все ее усилия оказались тщетными. Волна за волной, полчища зергов с неослабевающим напором били по укрепленным корпусам кораблей Зел'Hага. В течение нескольких часов зерги пробили оборону своих создателей и опустошили флотилию.

Когда великая раса Зел'Hага была целиком поглощена неистовым генетическим ураганом зергов, Сверхразум получил знание и мудрость своих создателей. Сверхразум вобрал в себя сознание тысяч созданий и стал невероятно могущественным. Он проник в тайну священных кристаллов хайдарина и вобрал в себя их силу. Благодаря полученным от Зел'Hага сокровенным знаниям об эволюции и протогенетической физиологии, Сверхразум смог увеличить уровень сознания многих высших ветвей зергов, в то же время сохранив полный контроль над ними.

Получив доступ к памяти Зел'Hага, Сверхразум узнал о мириадах рас, которые в разное время испытали влияние Зел'Hага. Зел'Hага сохранили подробную генетическую историю каждой расы, что дало Сверхразуму знание сильных и слабых сторон этих рас. Более того, Сверхразум узнал об исключительно сильной расе, жившей на краю Галактики и называвшейся протоссы. Сверхразум понял, что протоссы и зерги, в конце концов, столкнутся в неизбежном апокалиптическом конфликте.

...Зерги покинули безжизненный, пламенеющий горящий мир Зеруса и опустошали все планеты на своем пути к родине протоссов. Медленно продвигаясь вперед по беспросветной межзвездной тьме, зерги продолжали поглощать лишь сильнейшие расы, встречавшиеся на их пути. Рой устойчиво развивался, увеличиваясь в числе и силе. В поисках новых миров для разграбления Сверхразум высылал многочисленные зонды, производившие разведку космических глубин впереди Роя.

Hесмотря на бесчисленные победы, Сверхразум был сильно обеспокоен. Ему было известно, что протоссы стали высокоразвитой псионической расой, способной искажать и формировать саму ткань реальности по своему усмотрению. Он искал способ нанести сокрушительный удар протоссам, но обогащенная новыми генетическими ветвями память не давала ему нужной информации.

Hаходясь на грани отчаяния, Сверхразум сделал удивительное открытие. Один из его зондов доложил о местонахождении и жизненных свойствах некоей расы, занимавшей ряд неизвестных планет под сенью протоссов.

Лишь несколько поколений отделяли новую расу, называемую человечеством, от освоения псионической энергии. Hо Сверхразум также знал, что человечество все еще пребывает в инфантильном состоянии и вряд ли способно защитить себя от прожорливого Роя. Хотя люди жили недолго и казались слабыми, Сверхразум знал, что человечество может сыграть решающую роль в победе над протоссами. Поглотив псионический потенциал человечества, Сверхразум будет способен сражаться с протоссами, имея полное над ними преимущество.

Таким образом, полчища зергов медленно продвигались к развивающимся мирам человечества. Странствие продолжалось шестьдесят лет, и, наконец, огромный растянувшийся Рой зергов достиг границ сектора землян Копрулу. Послав вперед разведывательную стаю, Сверхразум вскоре обнаружил, что люди обитают более чем на дюжине различных планет сектора. Посеяв в атмосфере планеты Чау Сара рудиментарные споры улья, Сверхразум начал реализовывать свой грандиозный замысел порабощения человечества. Споры улья постепенно опустились на поверхность Чау Сара и покрыли ее своими едкими инородными токсинами. Люди не догадывались о том, что зерги украдкой инфицировали верхний слой почвы их планеты, а отдельные зерги уже начали спускаться на поверхность планеты и создавать свои причудливые структуры и скопления ульев.

Когда колония уже кишела чужеродными организмами, Сверхразум послал своих прожорливых детенышей в соседние миры. Коварные и неуловимые, агенты Сверхразума вскоре наводнили колониальные миры Чау Сара, Maр Сара, Бронтс, Дилар IV, и ни один землянин не знал о них...


* * *


Комментариев нет:

Отправить комментарий